Terapias mente-cuerpo

El concepto de que la mente es importante en la salud y la enfermedad se remonta a la antigüedad. En Occidente, la noción de que la mente y el cuerpo estaban separados comenzó durante las épocas del Renacimiento y la Ilustración. El creciente número de descubrimientos científicos y tecnológicos fomentó esta separación y condujo a un énfasis en los modelos basados en la enfermedad, los cambios patológicos y las curas externas. El papel de la mente y las creencias en la salud y la enfermedad comenzó a reintroducirse en la atención sanitaria occidental en el siglo XX, gracias a los descubrimientos sobre el control del dolor mediante el efecto placebo y los efectos del estrés en el cuerpo.

La medicina mente-cuerpo se centra en la interacción entre el cerebro, el resto del cuerpo, la mente y el comportamiento.

En Integrative Medical Institute ofrecemos varias técnicas de terapia mental y corporal, entre ellas:

  • Técnicas de Mindfulness
  • Terapia cognitivo-conductual
  • Meditación
  • Yoga
  • Neurofeedback
  • Qigong
  • Relajación
  • Hipnosis
  • Imágenes guiadas

¿Qué son las terapias mente-cuerpo?

Las terapias mente-cuerpo utilizan el cuerpo para afectar a la mente, como el yoga, la relajación progresiva, las meditaciones mindfulness y la hipnosis.

¿Qué significa la palabra "mente"?

La "mente" no es sinónimo de cerebro. La mente consiste en estados mentales como pensamientos, emociones, creencias, actitudes e imágenes. El cerebro es el hardware que nos permite experimentar estos estados cognitivos.

Los estados mentales pueden ser plenamente conscientes o inconscientes. Podemos tener reacciones emocionales ante situaciones sin ser conscientes de por qué reaccionamos. Cada estado mental tiene una fisiología asociada a un efecto que se siente en el cuerpo físico. Por ejemplo, el estado mental de ansiedad hace que se produzcan hormonas del estrés y puede provocar palpitaciones, náuseas y dolor, entre otros síntomas.

¿Cuál es la historia de la conexión mente-cuerpo?

La conciencia de la conexión mente-cuerpo no es en absoluto nueva. Hasta hace aproximadamente 300 años, prácticamente todos los sistemas de medicina del mundo trataban la mente y el cuerpo como un todo. Pero durante el siglo XVII, el mundo occidental empezó a ver la mente y el cuerpo como dos entidades distintas. Según este punto de vista, el cuerpo era una especie de máquina, con piezas independientes y reemplazables, sin conexión alguna con la mente.

Este punto de vista occidental tiene indudables beneficios, ya que sirve de base para los avances en cirugía, atención a los traumatismos, productos farmacéuticos y otras áreas de la medicina alopática. Sin embargo, también reduce en gran medida la investigación científica sobre la vida emocional y espiritual de los seres humanos, y resta importancia a la capacidad innata de curar.

En el siglo XX, esta visión ha empezado a cambiar gradualmente. Los investigadores han comenzado a estudiar la conexión mente-cuerpo y a demostrar científicamente los complejos vínculos entre el cuerpo y la mente.

¿Qué es la conexión mente-cuerpo?

Esto significa que nuestros pensamientos, sentimientos, creencias y actitudes pueden afectar positiva o negativamente a nuestro funcionamiento biológico. En otras palabras, ¡nuestra mente puede afectar a la salud de nuestro cuerpo!

Por otra parte, lo que hacemos con nuestro cuerpo físico (lo que comemos, cuánto ejercicio hacemos, incluso nuestra postura) puede repercutir en nuestro estado mental (de nuevo positiva o negativamente). El resultado es una compleja interrelación entre nuestra mente y nuestro cuerpo.

En el Integrative Medical Institute (IMI) y como especialistas en mente-cuerpo creemos que la mente y el cuerpo son esencialmente inseparables: "el cerebro y el sistema nervioso periférico, los sistemas endocrino e inmunitario y, de hecho, todos los órganos de nuestro cuerpo y todas las respuestas emocionales que tenemos, comparten un lenguaje químico común y se comunican constantemente entre sí la salud.

Las formas en que los factores emocionales, mentales, sociales, espirituales, experienciales y de comportamiento pueden afectar directamente a la salud.

Actualmente

  • La Encuesta Nacional de Salud de 2007 reveló que el 19,2% de los adultos estadounidenses y el 4,3% de los niños de 17 años o menos habían utilizado al menos una forma de terapia mente-cuerpo en el año anterior a la encuesta.
  • El dolor fue la razón más común para su uso en esta encuesta.
  • Muchos estudios documentan que el estrés psicológico está vinculado a una serie de problemas de salud, como el aumento de las enfermedades cardíacas, el compromiso del funcionamiento del sistema inmunitario y el envejecimiento celular y cognitivo prematuro. Algunas pruebas sugieren que las terapias mente-cuerpo podrían reducir el estrés psicológico.
  • Entre los resultados recientes de los estudios financiados por los NIH sobre las terapias mente-cuerpo se incluyen:
  • Las personas que padecen dolor suelen buscar alivio a través de las terapias mente-cuerpo. Una revisión de las pruebas de diversas terapias mente-cuerpo para ayudar a tratar ciertas enfermedades neurológicas relacionadas con el dolor encontró algunas pruebas de los efectos positivos de algunas terapias, como la biorretroalimentación para la migraña, el yoga para la fatiga de la esclerosis múltiple y la terapia de relajación como parte de los programas integrales para ayudar a controlar los ataques epilépticos.

En el futuro

  • Una colaboración de investigación está examinando cómo las expectativas de los pacientes y otros factores en las interacciones entre pacientes y proveedores pueden producir efectos biológicos que desempeñan un papel en los resultados de salud. Los resultados de esta investigación informarán sobre la forma en que los proveedores de atención médica se relacionan con sus pacientes, y también ayudarán a explicar los mecanismos biológicos que subyacen a la medicina mente-cuerpo.
  • La obesidad y el síndrome metabólico son afecciones cada vez más frecuentes que aumentan el riesgo de diabetes y enfermedades cardiovasculares. Un programa experimental que combina la meditación de atención plena, la "alimentación consciente" y la dieta y el ejercicio puede ayudar a controlar estas condiciones. Los investigadores están probando si el programa mejora las respuestas hormonales al estrés y ayuda a controlar el peso.
  • Un estudio sobre la meditación del amor y la compasión y la meditación de atención plena está analizando los efectos en el cerebro y el cuerpo, especialmente en la regulación de las emociones. ¿Puede la meditación entrenar la mente para cambiar el cerebro? Los hallazgos pueden tener aplicaciones para enfermedades relacionadas con las emociones y el estrés, como la depresión recurrente.

¿Interesado en las terapias mente-cuerpo?

Podemos ofrecer estas técnicas por separado, en forma de sesiones individuales, consultas de grupo, formación y/o incluirlas como parte de nuestras otras formas de tratamiento, como parte de la psicoterapia, la consulta médica, el yoga, la terapia intravenosa o los tratamientos osteopáticos.